Fareins, La Gravière (Ain, 01)

Une occupation diachronique à Fareins

Une opération préventive de fouille archéologique a été menée dans l’emprise d’une future zone artisanale située au sud-ouest de la commune de Fareins.
Le site est localisé en rebord du plateau de la Dombes, surplombant la vallée de la Saône. Le terrain est délimité au sud et à l’est par une ancienne gravière exploitée dans les années 1970-80. La découverte de deux cercles lors de prospections aériennes en 1992, susceptibles de correspondre à des enclos funéraires protohistoriques, a motivé la prescription d’un diagnostic réalisé par l’Inrap en 2005. Si les sondages n’ont pas confirmé l’existence de telles structures, ils ont, en revanche, mis au jour divers vestiges d’époque antique et surtout médiévale, dont la destruction inévitable par le projet a nécessité la prescription d’une fouille, réalisée de novembre 2006 à janvier 2007 par Archeodunum. Il en résulte l’étude de la partie méridionale d’une occupation d’époque gallo-romaine, d’une zone agricole du Moyen Âge central avec notamment plusieurs fours, et enfin des aménagements gaulois tout à fait inédits dans ce secteur, datés du second âge du Fer.

Cette première occupation est matérialisée au sol par un grand fossé linéaire d’axe est-ouest, reconnu sur une quarantaine de mètres. Il s’interrompt au sud sur quelques mètres pour laisser un passage sommaire, puisque cette entrée ne montre en effet aucun aménagement structuré. Cet ouvrage n’a pas non plus livré de traces de palissades ou encore d’une éventuelle levée de terre. À une vingtaine de mètres à l’extérieur de cette enceinte, trois fosses-silos étaient grossièrement alignées selon un axe est-ouest parallèle au fossé. Le mobilier associé à ces vestiges est peu abondant mais permet de bien caler la chronologie de cette occupation et d’enrichir la connaissance des faciès céramiques régionaux. Cet ensemble peut en effet être daté d’une phase ancienne de La Tène (LTC2), avec une perduration jusqu’au Ier s. av. J.-C. Le fossé est comblé de manière définitive dans le courant du dernier tiers du Ier s. av. J.-C.

L’occupation gallo-romaine se fixe dans la partie nord du site, au travers de vestiges assez ténus, à savoir une maçonnerie et des structures excavées, dont certaines de combustion. Le mobilier céramique recueilli permet de dater son abandon de la fin du Ier s. apr. J.-C. Au nord-ouest du site, quelques structures funéraires peuvent être datées entre la fin du IIe s. et le siècle suivant. Si la première correspond à un dépôt de vase en céramique, les deux autres se rapportent à des fosses rectangulaires, qui ont livré un mobilier archéologique varié (monnaie d’Antonin le Pieux, pièces métalliques de coffret en bois, tessons de céramiques, clous en fer). Un fragment de crâne d’enfant en bas âge a également été découvert dans l’une de ces fosses.

L’apport principal de la fouille du site de « La Gravière » reste toutefois l’étude d’un ensemble important de vestiges livrant du mobilier céramique daté entre la fin du XIe s. et le XIIe siècle, datation confirmée par les analyses au radiocarbone sur des charbons de bois. Au total, cette occupation est matérialisée par 119 structures en creux, au nombre desquelles on relève 20 fosses-silos, 28 fosses diverses, 7 fours, 52 trous de poteau et calages, et une sépulture, ainsi qu’une série de 11 structures diverses non identifiées. L’analyse de la répartition spatiale de ces vestiges permet de distinguer trois aires principales et quelques structures isolées.

Le premier groupe, localisé en amont du site, près du rebord du plateau, est constitué d’une aire d’ensilage (sept silos), associée à des trous de poteau, des restes de structures légères (éléments de protection ?), et un foyer rectangulaire. Le comblement de certaines fosses-silos était composé de sédiments cendreux et charbonneux, parfois complétés de nombreux blocs chauffés et de restes de torchis, constituant les vestiges de structures de combustion ou encore d’architecture de terre et de bois.

Le second ensemble, situé à mi pente, à environ 60 m du précédent, rassemble une zone de quatre fours excavés, très bien conservés et reliés entre eux (sauf un) par une fosse d’utilisation. Ces structures de combustion sont constituées d’une chambre de chauffe dont la voûte et la sole sont formées par l’encaissant rubéfié du terrain naturel. Le comblement de la fosse de travail, à la fois espace de circulation et de rejet des cendres, est composé de plusieurs niveaux charbonneux attestant plusieurs phases d’utilisation. Ce secteur est également occupé par une aire de stockage composée d’une série de 14 fosse-silos et associée à une concentration de trous de poteau, dont certains dessinent le plan d’un possible bâtiment rectangulaire. Enfin, cet espace compte également plusieurs foyers, une fosse d’extraction d’argile ainsi que la sépulture, très détériorée, d’un très jeune enfant.

La troisième aire est localisée en partie basse du site, plus précisément au niveau de la rupture de pente. Elle rassemble en premier lieu une seconde zone de fours juxtaposée à une série de calages de poteau. À l’instar de l’ensemble précédent, deux fours et une partie d’un troisième sont reliés à une fosse de travail centrale. Ils sont constitués d’une chambre de chauffe excavée, formée elle-même d’une sole et d’une voûte construites dans le sédiment naturel. Ils présentent également chacun un alandier, mais à la différence des précédents, le remplissage est très homogène, et seul le niveau inférieur contient des éléments charbonneux. On trouve à proximité deux fosses-silos ; plus à l’ouest, une série de calages a été observée sur une centaine de mètres. L’analyse spatiale permet de les rattacher à deux édifices rectangulaires d’environ 30 m. Enfin, on peut compléter l’inventaire de ce gisement par la présence de plusieurs structures isolées parmi lesquelles on mentionnera notamment quatre grandes fosses jumelées de plan circulaire. En l’état des observations, l’interprétation reste limitée à de probables silos, mais l’importance de l’érosion dans cette partie du site n’a pas permis de valider cette hypothèse.

Le mobilier découvert dans le comblement de ces différentes structures permet souvent de préciser leur fonction primaire. La gestion des récoltes céréalières du site est illustrée par la présence de fosses-silos et de fours à usage agricole puisque ces derniers étaient certainement destinés au séchage et au grillage des graines, ainsi qu’à la cuisson du pain. L’analyse carpologique des sédiments corrobore largement cette vocation, qui est également confirmée par la présence d’éléments de mouture (fragments de meule en basalte, mortier en calcaire). Par ailleurs, la découverte de restes fauniques atteste tout autant la part de l’élevage que d’une alimentation carnée classique faisant appel à la triade domestique (ovicaprins, porcs et bovins), mais également plus singulière avec le cheval et le chien (traces de découpe). Le mobilier céramique est représenté par des pots à cuire et des cruches, permettant d’envisager la présence d’un habitat à proximité, voire sur place au vu des quelques possibles bâtiments repérés.

De façon anecdotique, on a également observé sur un secteur limité du site, au nord-est, des indices datés de l’époque moderne, précisément du XVIe s., notamment des fosses dont le comblement était riche en mobilier céramique.

Si le site de « La Gravière » à Fareins s’inscrit parmi les sites ruraux à vocation agricole du Moyen Âge central de la région lyonnaise, il constitue également une pièce nouvelle à verser au dossier des occupations gauloise et gallo-romaine de la basse vallée de la Saône.

T. Silvino

Coupe du fossé gaulois.

Commune: Fareins
Adresse / lieu-dit: La Gravière
Canton / Département: Ain (01)
Pays: France

Date de l’intervention:
du 13-11-2006 au 09-01-2007

Période(s) concernée(s): Second âge du Fer, Antiquité, Moyen Âge central (XIe-XIIe s.), Période moderne

Nature de l’intervention: Opération d’archéologie préventive avant la construction d’une zone artisanale

Surface: 12 000 m²

Responsable d’opération: T. Silvino

Suivi scientifique: J. Chastel (Drac-Sra Rhône-Alpes)

Aménageur: Communauté de communes Porte Ouest de la Dombes

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