Villars-les-Dombes, rue de l’agriculture (Ain, 01)

Une occupation médiévale à Villars-les-Dombes

La construction, par l’entreprise Semcoda SA, de 67 logements et d’un local artisanal à Villars-les-Dombes (Ain) sur les parcelles BR 67 et BR 68, a donné lieu à une opération d’archéologie préventive, réalisée du 2 au 27 février 2015 par la société Archeodunum SAS.

Le site, d’une emprise de 1200 m², se situe dans le village actuel de Villars-les-Dombes, en périphérie immédiate du bourg médiéval. La poype, motte castrale et siège de la seigneurie médiévale des Villars, est située à quelques dizaines de mètres à l’est du site.

La fouille a mis en évidence un espace périurbain occupé du XIe au XIIIe s., ainsi qu’aux époques modernes et contemporaines. Les occupations médiévales sont caractérisées par des structures agricoles (silos fossoyés), des constructions sur poteaux et des activités de transformation (foyers successifs, scories métalliques, etc.). Ces vestiges témoignent des usages successifs d’un espace périurbain dont la fonction fluctue dans le temps.

Le principal vestige de l’occupation médiévale est un important four de tuilier du début du XIIIe s. bénéficiant d’un bon état de conservation. Il se présente sous forme d’un four quadrangulaire de 4,30 x 2,50 m, excavé et parementé d’adobe lié à l’argile, accompagné d’une fosse de travail excavée. Les deux fosses sont reliées par un alandier voûté, creusé en sape dans le terrain naturel. Les piles partiellement conservées et les briques issues de l’effondrement du four permettent de restituer une sole en briques alternées. La production du four, dont témoignent de nombreux ratés de cuisson, est constituée de tuiles canal. Aucune autre structure de l’atelier de tuiliers de Villars n’a pu être mise en évidence dans l’emprise de fouille. Le four lui-même connaît un usage limité dans le temps, avant d’être abandonné et de voir sa fosse de travail partiellement recreusée pour servir de mare.

L’occupation moderne et contemporaine témoigne de l’extension, tardive, du bourg de Villars-les-Dombes hors de ces fortifications médiévales. Ainsi plusieurs bâtiments en pierre, maçonnés au mortier de chaux, ont pu être identifiés pour la fin de la période moderne et le début de la période contemporaine.

Q. Rochet

Vue générale du four de tuiliers médiéval. Cliché F. Giraud

Commune: Villars-les-Dombes
Adresse / lieu-dit: Rue de l’agriculture
Canton / Département: Ain
Pays: France

Date de l’intervention:
du 02 au 27-02-2015

Période(s) concernée(s): Moyen Âge classique, bas Moyen Âge, Temps modernes, époque contemporaine

Nature de l’intervention: Fouille préventive dans le cadre d’un projet immobilier

Responsable d’opération: Q. Rochet

Suivi scientifique: SRA Rhône-Alpes